Le dépistage régulier du mélanome

Publié le : 08 décembre 20207 mins de lecture

Le dépistage régulier du cancer de la peau permet de détecter les mélanomes à un stade précoce. Les coiffeurs, les tatoueurs ou les kinésithérapeutes pourraient, avec une formation adéquate, alerter les clients et les patients sur les caractéristiques visibles de la peau.

Le dépistage régulier du mélanome

Dans la ville britannique de Bristol, un tatoueur a remarqué une marque de naissance d’aspect étrange dans le bas du dos d’un client, qui s’était développée sans être détectée en raison de son emplacement. Le tatoueur a conseillé à son client de faire examiner la tache de naissance par un dermatologue et le mélanome malin a donc été excisé avec succès. Cette évolution plutôt fortuite a fait que l’intérêt pour une surveillance accrue des patients atteints d’un cancer de la peau en Grande-Bretagne a considérablement augmenté. Les preuves montrent que le dépistage du mélanome par les cliniciens et les patients peut avoir un effet bénéfique sur la détection précoce et la mortalité. L’instruction donnée aux non-spécialistes d’examiner régulièrement la peau pourrait-elle améliorer encore la surveillance du cancer de la peau ? Un groupe de recherche brésilien est un pionnier dans ce domaine, qui a systématiquement poursuivi cette approche en coopération avec des tatoueurs et a pu ainsi enregistrer un certain nombre de succès de patients. Leur approche comprenait l’enseignement direct de la méthode d’examen clinique appropriée. À la lumière de ces éléments, un programme de formation similaire d’une heure pour les tatoueurs a été lancé à Bristol et a été accueilli avec enthousiasme. L’accent a été mis sur la structure de la peau et sa fonction, la photocarcinogenèse, les stratégies de prévention telles que la protection contre la lumière, les caractéristiques les plus importantes des modifications malignes de la peau et surtout comment aborder un problème sérieux de ce type avec le client, ce qui n’est pas vraiment attendu dans ce contexte.

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Le dépistage du cancer de la peau par des non-professionnels 

Les tatoueurs, mais aussi les coiffeurs, les masseurs, les physiothérapeutes ou les podologues s’occupent régulièrement de la peau de leurs clients et l’observent naturellement de près – et souvent même sur de longues périodes en tant que personnel médical. En outre, les zones cutanées qui sont inaccessibles à l’auto-inspection en raison de leur position anatomique sont souvent examinées. Les coiffeurs examinent de près le cuir chevelu, les podologues inspectent les espaces interdigitaux et la surface plantaire des pieds, les masseurs examinent les faces dorsales du thorax et les extrémités. Le nombre de personnes qui pourraient potentiellement contribuer au dépistage du cancer de la peau est relativement important. Au Royaume-Uni, par exemple, le nombre de masseurs et d’esthéticiennes agréés dépasse le nombre de médecins agréés. Un facteur plus subtil est la relation souvent étroite et durable entre ces professions et leurs clients. Cette circonstance peut permettre l’inspection régulière d’une zone corporelle avec la détection opportune d’irrégularités et le traitement de problèmes de santé sensibles. Jusqu’à présent, cependant, il n’existe que peu d’éléments indiquant que les spécialistes d’autres domaines supposent que la surveillance du cancer de la peau pourrait devenir une de leurs activités établies ou qu’ils auraient grand intérêt à prendre en charge cette surveillance ou l’éducation des patients. Le personnel non médical est également réticent à s’aventurer dans le domaine de la dermatologie.

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lLes formations

Bien sûr, il y a aussi quelques impondérables dans la formation des non-spécialistes du dépistage du cancer de la peau. Le nombre de diagnostics faussement positifs suspectés pourrait augmenter excessivement avec le danger d’inonder de patients les cliniques responsables – bien que cet effet n’ait pas été observé jusqu’à présent. Les patients potentiels et les conseillers non professionnels pourraient être inutilement alarmés. Cependant, un examen initial inexact pourrait entraîner un diagnostic définitif dangereusement retardé avec l’initialisation nécessaire de la thérapie. Un programme de formation est donc nécessaire qui fournira certainement les compétences adéquates pour identifier les lésions suspectes. Et cela demande du temps, même une unité de formation de quatre heures ne peut suffire et des ressources financières. Enfin, et ce n’est pas le moins important, l’orientation des spécialistes d’autres disciplines sera toujours définie par la maladie en termes de responsabilité médicale, de maintien des compétences médicales et de documentation appropriée. L’équipe de recherche de Bristol tente d’éviter de telles difficultés en recommandant un message simple à communiquer entre les non-spécialistes et les clients : ce ne sont pas des professionnels de la santé ; ils ont une formation de base dans l’examen des grains de beauté et ils recommandent que les lésions suspectes soient examinées par un spécialiste.

En tant que mesure de santé publique, la formation des non-spécialistes à la surveillance du mélanome doit faire l’objet d’un examen critique en termes de coût et d’efficacité. En attendant, les numéros de cas et les diagnostics cliniques définitifs des initiatives qui ont été lancées doivent être enregistrés avec précision. Même si le rendement des diagnostics suspects réellement positifs peut être faible, l’avantage des programmes pourrait être de sensibiliser davantage les patients à la protection solaire et à l’auto-examen en utilisant les critères ABCDE asymétrie, bordure irrégulière, pigmentation irrégulière, diamètre supérieur à 6 mm, taille croissante. Il donne une certaine assurance que le projet présenté ici a été repris par d’autres initiatives au Royaume-Uni. Par exemple, le Vocational Training Charitable Trust, un organisme national de délivrance de qualifications professionnelles, avec le soutien de l’association britannique des dermatologues et de l’association britannique des chirurgiens plastiques reconstructeurs et esthétiques, a produit des brochures d’information destinées aux non-spécialistes pour les sensibiliser au cancer de la peau. L’objectif du groupe de recherche de Bristol est d’étendre son programme si les premiers efforts s’avèrent fructueux.

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