Comment vivre avec le psoriasis ?

Le psoriasis est une maladie de la peau, c’est-à-dire une dermatite non infectieuse, non contagieuse, chronique, cyclique, qui provoque une inflammation de la couche superficielle du derme.

Il peut survenir dans toutes les tranches d’âge et touche aussi bien les hommes que les femmes, mais il est surtout subi par les jeunes adultes, qui présentent les premiers symptômes dans la tranche d’âge des 20-25 ans. Il touche environ 1 à 2 personnes, avec de légères différences entre les différents pays du monde occidental. Environ 15 personnes atteintes de psoriasis développent une inflammation articulaire dont la symptomatologie est similaire à celle de l’arthrite. Cette maladie est appelée arthrite psoriasique.

Selon des études récentes, le psoriasis pourrait être une maladie auto-immune causée par une réaction anormale des lymphocytes T à la peau. Cette réaction augmenterait jusqu’à 10 fois le taux de reproduction des cellules de la peau, provoquant une accumulation superficielle de plusieurs couches de cellules mortes qui conduit à une inflammation gênante.

Symptômes du psoriasis

Dans le psoriasis en plaques, le type le plus courant, la peau forme des plaques épaisses et rouges recouvertes de squames grisâtres. Les plaques sont causées par l’accumulation de cellules, en raison de la quantité anormale de cellules produites et, souvent, on ressent des démangeaisons et des brûlures. La peau, au niveau des articulations, peut présenter des lésions de taille et de gravité différentes, si importantes qu’elles deviennent un facteur débilitant.

En règle générale, le psoriasis touche les coudes, les genoux, le cuir chevelu, le visage, la paume des mains et la plante des pieds, mais il peut également affecter la région lombaire ou la peau de n’importe quelle partie du corps, y compris les ongles et les tissus mous de la cavité buccale et de la zone génitale. Les personnes atteintes de psoriasis peuvent souffrir d’autres troubles, tels que des douleurs articulaires, mais c’est souvent le stress émotionnel que la maladie provoque qui est le symptôme le plus difficile à éradiquer.

Traitement pour le psoriasis

Même si, en fait, le psoriasis est une maladie incurable, plusieurs traitements disponibles aujourd’hui se sont avérés efficaces dans 80-90 cas et dans des cas de rémission des symptômes.

Trouver la meilleure thérapie n’est cependant pas toujours facile, en fonction du type de psoriasis, du degré d’extension et des antécédents personnels. Même aujourd’hui, l’approche médicale ne peut être que “par erreur et tâtonnement”.

Les traitements utilisés sont topiques et systémiques.

Les traitements topiques sont basés sur l’application de crèmes à base de corticostéroïdes, de vitamine D3, ou sur des séances de photothérapie ou de luminothérapie. Les médicaments topiques à base de stéroïdes ont un haut niveau d’efficacité, mais une utilisation prolongée n’est pas recommandée car la peau développe une résistance au médicament.

Les médicaments topiques à base de vitamine D3 ou de ses analogues chimiques ont une action plus lente que les corticostéroïdes, mais n’ont pas d’effets secondaires. D’autres médicaments topiques, tels que les solutions pour le bain et les lotions hydratantes, tout en soulageant les symptômes, n’ont pas d’effets significatifs

La photothérapie repose sur la capacité des rayons UV à détruire les lymphocytes T de la peau, avec pour effet de ralentir la surproduction de cellules qui provoquent l’apparition de squames. Cependant, la photothérapie présente le grave inconvénient de favoriser les tumeurs cutanées et ne doit être utilisée que pour de courtes périodes et en s’appuyant exclusivement sur des spécialistes médicaux.

Il existe également un type particulier de laser, de faible intensité, utilisé dans la thérapie du psoriasis. Ce traitement permet une plus grande précision de traitement et ne touche que les zones enflammées.

La thérapie systémique est utilisée uniquement dans les formes les plus sévères de psoriasis et est administré par la prise de médicaments par voie orale ou directement par injection. Les médicaments les plus utilisées sont la cyclosporine et le méthotrexate.

Comme elles sont immunosuppressives, elles peuvent avoir des effets secondaires importants et ne doivent être prescrites que pour de courtes périodes et prises sous surveillance médicale directe.

Les autres médicaments sont les rétinoïdes, également utilisés de façon systémique, des analogues chimiques de la vitamine A. Ce médicament peut provoquer des malformations fœtales, c’est pourquoi les femmes en âge de procréer doivent éviter de concevoir à partir d’un mois avant le traitement, jusqu’à trois ans après son achèvement.